Edison, Thomas Alva

► (1847-1931) Físico e inventor estadounidense. Inventó aparatos transmisores, el fonógrafo, etc., que le hicieron famoso. Consiguió las primeras lámparas de incandescencia y los ferrocarriles eléctricos. En 1884 descubrió el efecto de la emisión electrónica en los medios incandescentes, base del funcionamiento de las válvulas termoiónicas.

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(11 feb. 1847, Milan, Ohio, EE.UU.–18 oct. 1931, West Orange, N.J.).

Inventor estadounidense. Tuvo una formación escolar muy escasa. Instaló un laboratorio en el sótano de su padre a la edad de 10 años; a los 12 ganaba dinero vendiendo periódicos y golosinas en los trenes. Trabajó como telegrafista (1862–68) antes de tomar la decisión de dedicarse a la invención y al desarrollo empresarial. A lo largo de su carrera, estuvo fuertemente motivado por esforzarse en superar su sordera parcial. Desarrolló para Western Union una máquina capaz de enviar cuatro mensajes telegráficos a través de un alambre, para terminar vendiendo el invento al rival de Western Union, Jay Gould, en más de 100.000 dólares. Creó el primer laboratorio de investigación industrial del mundo, en Menlo Park, N.J. Allí inventó el transductor de botón de carbón (1877), todavía en uso en las bocinas de teléfonos y micrófonos; el fonógrafo (1877) y la bombilla eléctrica incandescente (1879). Para desarrollar la bombilla eléctrica, recibió un adelanto de 30.000 dólares de financistas como J.P. Morgan y los Vanderbilt. En 1882 supervisó, en el sur de Manhattan, la instalación del primer sistema comercial centralizado de energía de operación permanente del mundo. Después de la muerte de su primera esposa (1884), construyó un nuevo laboratorio en West Orange, N.J. Su primera gran actividad empresarial fue la comercialización del fonógrafo, el cual fue mejorado por Alexander Graham Bell después de la invención inicial de Edison. En el nuevo laboratorio, Edison y su equipo también desarrollaron una cámara de cine primitiva y un instrumento para ver cuadros en movimiento. Además desarrollaron la batería de almacenamiento alcalina. Aunque sus últimos proyectos no fueron tan exitosos como los primeros, Edison continuó trabajando hasta pasado los 80 años. Por separado o en conjunto con otros, consiguió un récord mundial de 1.093 patentes, cerca de 400 de ellas relativas a luz y energía eléctrica. Siempre inventó por necesidad, con el objetivo de encontrar algo nuevo que pudiera fabricar. Más que cualquier otro, sentó las bases para la revolución tecnológica del mundo eléctrico moderno.

Thomas Alva Edison junto a su fonógrafo de papel de estaño, fotografía de ...
Courtesy of the Edison National Historical Site, West Orange, N.J.

Enciclopedia Universal. 2012.

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